Sistemas de Escritura

Sistemas de Escritura

Desde su invención, la escritura ha permitido el registro, transmisión y preservación del conocimiento a lo largo de la historia. Aunque existen diversos sistemas de escritura que han surgido y evolucionado de manera independiente en diferentes regiones y épocas, todos comparten el propósito común de comunicar ideas y conceptos. En esta sección intentaremos dar una visión global y local de la historia de la escritura, explorando los distintos sistemas de escritura y su evolución en el tiempo.


Crónica General

Comencemos por obtener una visión global de la historia de la escritura recorriendo la aparición de los sistemas más conocidos e influyentes. Podrás echar un vistazo rápido en la cronología o entrar algo más en detalle en el artículo completo.

Clasificación de Sistemas de Escritura

Antes de proseguir necesitamos clasificar los distintos sistemas de escritura que han aparecido a lo largo de los siglos. De esta forma seremos capaces de entender en qué se basan, cómo funcionan, el por qué de sus diferencias e incluso su evolución.

Oriente Próximo y África

En esta es región es donde nacen las primeras formas de escritura. Aquí hablaremos de esos primeros sistemas usados que dieron origen a gran parte del resto.

Asia

Asia, cuna de civilizaciones ancestrales, alberga una rica y diversa historia de la escritura. Desde la complejidad ideográfica del chino antiguo hasta la precisión del alfabeto coreano, Asia ha sido un crisol de sistemas escriturales que han dado forma a la comunicación humana y al desarrollo cultural del planeta.

Otras Regiones

Abarcar la historia de todas las escrituras en un único artículo es una tarea imposible. Si ya has obtenido una visión global, continuemos con las diferentes regiones del mundo que desarrollaron sistemas de escritura propios.

Breve Resumen de la Historia de la Escritura

La escritura es una de las invenciones más importantes de la humanidad, ya que nos permite registrar, transmitir y preservar el conocimiento. Sin embargo, no hay un único sistema de escritura en el mundo, sino que existen distintos tipos que se han originado y evolucionado de forma independiente en diferentes regiones y épocas.

Los primeros sistemas de escritura surgieron hace más de 5000 años en Mesopotamia, Egipto y tal vez China. Estos sistemas eran "ideográficos o pictográficos", es decir, que cada signo representaba un concepto o una imagen. Por ejemplo, los jeroglíficos egipcios o los caracteres chinos. Estos sistemas tenían la ventaja de ser universales, pero la desventaja de ser muy complejos y limitados para expresar ideas abstractas.

Con el tiempo, algunos sistemas ideográficos evolucionaron hacia sistemas "logográficos", donde cada signo representa una palabra o un morfema (la unidad mínima de significado). Este es el caso del chino actual, que tiene más de 50.000 caracteres, pero solo unos 400 sonidos. Los sistemas logográficos permiten una mayor precisión y riqueza léxica, pero también requieren un gran esfuerzo de memorización y aprendizaje.

Otro tipo de sistema que se desarrolló fue el "silábico", donde cada signo representa una sílaba (la unidad mínima de sonido). Este es el caso del japonés kana o del inuit. Los sistemas silábicos facilitan la correspondencia entre la escritura y la pronunciación, pero también pueden generar ambigüedad y confusión entre palabras homófonas (que suenan igual pero se escriben diferente).

El sistema más evolucionado y extendido en el mundo es el "alfabético", donde cada signo representa un fonema (la unidad mínima de sonido distintivo). Dentro de los sistemas alfabéticos hay tres subtipos:

  1. Los "abugidas", donde cada consonante tiene un signo base al que se le añaden marcas para indicar las vocales (como el devanagari del hindi).
  2. Los "abjads", donde solo se escriben las consonantes y las vocales se omiten o se indican con marcas opcionales (como el árabe o el hebreo).
  3. Los "alfabetos propiamente dichos", donde se escriben tanto las consonantes como las vocales (como el latino, el griego o el cirílico). Los sistemas alfabéticos tienen la ventaja de ser simples, eficientes y adaptables a cualquier lengua, pero también la desventaja de ser arbitrarios, convencionales y variables según las normas ortográficas.

Finalmente, existe un sistema único en el mundo que no se ajusta a ninguna de las categorías anteriores: el "hangul" coreano. Este sistema se basa en la representación gráfica de los rasgos articulatorios de los sonidos. Cada sílaba se compone de un signo inicial que indica la consonante inicial, un signo medio que indica la vocal y un signo final que indica la consonante final. El hangul es considerado uno de los sistemas de escritura más lógicos y científicos que existen.